jueves, 22 de marzo de 2018

The Nile Civilization and the Great Pharaoh (part 1).

Through times, there have existed some cultures which dissapeared leaving behind only their works. But also, they have set out an enigma about who they were, how they lived and why they vanished. It could have happened to the Ancient Egypt civilization, despite of their archaelogical remains... those material signals and wonders, which have been the object of an ethernal looting.

As a matter of fact, life in Egypt was an unresolved issue along many centuries. If we take a closer look, its history has been like a huge puzzle, very slowly assembled and still with many missing pieces.

By the Fifth Century before Christ (BC.), Herodotus, a greek historician began to search on the Egiptian past... but he only produced a group of scattered tales. Near 280 BC. a priest called Maneton, wrote in Greek (fortunately), a History and Cronology about the ancient kings of Egypt, from their origins till the times of Alexander the Great. His writings and historical sources have dissapeared, but several scholars from the antiquity could read them. They used Maneton's work, somehow saving it for the posterity.

Is important to keep in mind that by the times of Alexander (332 AC.) Egypt already had a long history of millenniums. Hence, those writings surely had many and inmense "blackouts and gaps". 

So many visible inscriptions on the monuments, tombs and papyrus, were a mystery. All those messages, among such a greatness, and nobody could understand them! The ancient Egyptians' script could not be interpreted for a good reason, was very complicated. Some experts, even came to think that were "riddles", and drawed conclusions without a real support.

This situation remained till the late 18th Century, when Napoleon's forces invaded Egypt. Among his people there were wise men and experts, who "collected" and classified every archaeological item. That way they showed their interest and respect for the ancient culture. But one day, at the city of Rashid (Rosetta) they found a stele made of polished basalt, filled with inscriptions. It was written in three different languages: Hieroglyphic, Demotic and Greek, along three separated sections. From the begining they guessed that was the same message, written in those languages. Maybe in their hands was the key to understand the egiptian language... but how to use it? 

After several attempts and failures of highly qualified linguists, there was some progress. By the year 1822, Jean-Francois Champollion with his hard work and high ingenuity, could decode the hieroglyphic writings. This finally opened the doors to a great, captivating and yet so unknown past. The life and works of this man are very interesting. Would be worthwhile to make a virtual visit to this remarkable human being.

With this tool at hand, was possible to study, date and had a better look to the past of that country. A culture whose origins go back to the year 5000 BC. approximately. We are talking of seven thousand years ago.

The amazing and astonishing Egypt Civilization, always was bound to the river Nile existence. To conquer and domesticate the immense river for their use, impulsed the progress of the early inhabitants of those lands. Its annual floods left a fertile strip of land in the middle of the desert, which meant life to that country. 

Also, we should take into account the relative isolation of Egypt. Surrounded by huge deserts and by the sea, it was like a true "historic-cultural ecosystem". That made this civilization grow in the middle of special conditions, so becoming obstinately traditionalists. This was very marked on their religion and beliefs.

Egyptian History began with their first written registers, around the year 3100 BC. This coincided with the time when the two main regions of the country were joined under one king. The lands of the Nile delta, received the name of Lower Egypt, while the rest of the territory was the Upper Egypt. 

By then, at the dawn of history, Menes (Narmer) conquered and merged both reigns. He was from the Upper Egypt, and all the registers and cronologies from the egyptian kings, begin with him. Those who followed king Menes through many centuries were part of families or Dynasties, and these were grouped in Periods (as Maneton did). All those milleniums made them went through magnificent Periods, but there were decadent and inestable times too. Also, is very likely that exist several errors and imprecisions in all these. 

As we said, the country had greatness or declining times. They conquered and expanded, but also they had foreign invaders taking on Egypt. Incompetent  or wise monarchs... The capital city was continuosly moved at the king's ease or convenience. All this ups and downs are logical during such a long history.

The leading figure on Egypt History was the king, or pharaoh, always infused with a divine-like nature... although most of the time his human origin was evident. Such a greatness, joined to their religious beliefs, made their funeral rites more and more sophisticated. That ended in the magnificence of their culture, giving some of the most spectacular works ever made by man.

Among all pharaohs, maybe one is the most famous for his battles and constructions, but also for his personality cult and egocentrism. He was Ramesses II, who ruled over Egypt for many years, since 1290 BC. His father was Seti I... but we better travel again to that epoch and places, mysterious and fascinating. To visit a world which has captivated man's imagination for such a long time.

miércoles, 7 de febrero de 2018

Roman Britain and the Rebellion of Boudica (part 3).

Rome, the Eternal City

The roman eagles would stay in Britain almost three hundred and fifty years after the rebellion of Boudica. Were peaceful or turbulent times, with many ups and downs, depending on the situation of Rome. The excessive growth of the empire, had increased the problem of guarding the borders. Besides, the political intrigues at the metropoli marked their influence over the provinces... as some generals became very prominent (and powerful), were the object of imperial suspicions. The reality often demonstrated that this mistrust was not wrong.

The insurrection of Boudica had such a severe punishment, that emperor Nero decided to replace the governor of Britain, to avoid the worst. But soon Rome would sink into anarchy... loosing control over its farther provinces: were good times for the celtic resistance. By the year 77 AD, Vespasian finally could send his legions, under the command of general Gnaeus Julius Agricola. He was father-in-law of the historian Tacitus, and had been present in times of the warrior queen.

Romans versus Celts
The general imposed the roman peace again. With successive campaings he controlled the western lands (Wales). They also advanced far north, reaching central Caledonia (Scotia) in the year 84, defeating the celtic tribes at Grampio. Agricola became very successful, as a soldier, and as a civilizing agent... spreading the roman culture in Britain.

Gnaeus Julius Agricola
The next emperor, Domitian, decided that was no longer worthwhile the conquest of the northern lands of the island. Soon he called Agricola back to Rome, to carry out other assingments. It seems possible that he wanted to have a closer look on the conspicuous  general.

The Caledonians and Picts tribes searched for shelter in the northern mountains. They continued harassing the romans for years, consuming time and resources needed in other regions. At the same time it was producing a progressive fatigue on the troops. In times of emperor Trajan, by the year 100, the Roman Empire reached its largest extent... and the contingents in Britain suffered a severe reduction.

Hadrian: between 117-138 AD
When emperor Hadrian visited Britain in 122, he saw the necessity to secure the northern limits. For Rome, it was only a heavy load and a constant threat. With a clever strategic view, he ordered to build a wall, from east to west, at a narrow point of the island. There were 117 strongly guarded kilometers of walls and moats. He established that limit further south from the place Agricola had conquered years before. Was an exchange of land for calm... Today we still can stare at the remains of this impressive wall, full of history, between England and Scotland.

Map of Londinium, 2nd century AD
As expected, then came times of peace and well-being for Britain. The cities continued their growth, the roads extended everywhere. Londinium turned into an important port and acquired the glance of any roman city. But the ambition of the imperial power did not let that calm last too much. 

Antoninus Pius
Hadrian's sucesor, Antoninus Pius, ordered his legions to move forward. It seems that he wanted to make history for some achievement or conquest... a disastrous habit to keep the peace. The romans went very far to the north, and built a second wall, in the year 142. Again they chose a narrow point of the island (58 kilometers). Antonino's Wall had fortresses and moats, although the construction was not very solid. Now its ruins have the World Heritage status of UNESCO, and may be visited in the lands of Scotland.

Ruins of Roman wall,
at Stanwick Hill, Scotland.

The new border presented serious issues: it was very distant, in the middle of a hostile territory. The fragile wall permited the celtic warriors to pass through without great efforts. Moreover, the lands  between the two walls were refuge of many rebels, this would cause more struggling and more fatigue for the romans... they knew how it was: they could defeat those people, but never finished them. At the same time, still persisted the political instability in Rome, and the endless war in many fronts at the same time. The loss of all those territories was only a matter of time.

Then came times of some stability and wealthness in Britain, till Commodus reign. His awful government ended with his death, in the year 192. The ghost of civil war again stroke Rome, and brought consequences to the island.

Septimius Severus
The roman commander in Britain became a contender for the crown. With most of his army he moved to Gaul, abandoning their positions at the island. At the end, he was defeated by another general, Septimius Severus (year 197), who turned out to be the next emperor. By that time, the tribes from the north could cross at their will the unattended walls. Peace on the province was in inminent risk...  

Hadrian's Wall. England.
Severus reacted with all his power. Again he took control of the situation with the Picts and the Caledonian tribes, in the year 209. But he understood the difficulty for Rome to keep that northern frontier. So it happened that the romans left the Wall of Antoninus for good, holding Hadrian's as the northern limit. Emperor Severus died in Eboracum (the modern city of York), it was the year 211.

Antoninus' Wall, near Fort Cumbernauld.
Then chance played for the british settlers, when the lands to the north of the wall submerged in chaos. In that time ocurred the invasion of Scotish tribes, and Celts from the near Hibernia (now Ireland). Those turmoils brought peace and calm to the southern territories during almost a hundred years. Were times when romanization of Britain reached its peak... in particular between the higher classes from the urban zones. Beneath, there was a rebellious people, trying to keep their legacy. And they would never assimilate roman culture as other western provinces did (like Hispania and Gaul).

Trajan Column. Rome.
The good times for Britain were merely a coincidence, an illusion. It was a mix of certain events, such as the ineptitude of most emperors and the ambition of the generals. These coincided with the defense of distant frontiers, and the northern Scottish invasions. The loss of those territories and the disintegration of the empire was already looming.

 The Spear of Destiny.
Hofburg Palace. Vienna, Austria.

The celtic rebellion manifested in a curious manner: Christianity took its roots in Britain. It seems a way to oppose to the pagan beliefs of Rome. Then maybe had their origin the stories of The Holy Grail and the Sacred Spear, brought there by Joseph of Arimathea, many years before. These beautiful stories are related to King Arthur's legend, appeared some centuries later. The mix of Christianity with Celtic cults, and some of the Druid misteries is always present there. Would be very interesting to search about the historical basis of all these. 

Diocletian. Istanbul Archeological Musem.
Photo: G. Dall' Orto, 2006 (cropped).
Diocletian, another general, came to power in 284. He had the wisdom to carry out a reform the government: there would be a western and an eastern emperor. Each one would choose his successor, or Caesar. This way, Constantius Chlorus became heir of the throne of the Western Empire. He had to exert the power in Britain, so he established there. Those were times of welfare, and most of all, of tranquility... the cruel chase of Christians did not took place there. He died in Eboracum (York) as the emperor of the West: Contantius I, in the year 306. The wheel of chance was turning again!

Constantine the Great. York, UK.
The so named Tetrarchy had problems from its beginning. The son of Constantius Chlorus, Constantine, had not the nomination as succesor... but had a strong support from the army. He faced and finished every possible rival; by the year 324, he detented an absolute power. He made Christianity the official religion, and moved the capital of the empire to Constantinople (now Istanbul), in 330.

By that time, the pressure at the borders was increasing constantly. The Germans had become a real menace for the empire. In Britain, those were times of continous military weakening. As a consequence, the rebels could move and attack everywhere, with great ease.

Theodosius I
In the year of 367, Rome could control the situation at Britain for the last time. The legions defeated the rebels and settled in triumph at Londinium. It was the moment of emperor Theodosius I, who became a good ruler... but the unity of the empire was already a fiction. When he died in 395, the Western Empire was leading to nothing. The Germanic invaders finally overflowed the frontiers. Then, came the time when war touched the boundaries of the city, and they needed all their legions there, there was no other choice.

Bath Cathedral. The Roman Church.
The Roman legions left Britain in the year 407, and their boots would never walk again on that land. It has been said that the general commander aspired to the imperial power. The British community remained abandoned at their own fate: but some of them could escape to Gaul. Latin culture and everything with any relation was almost completely eradicated. Even Christianity faded away, and the Celtic spirit came back strongly. In the future, only the Roman religion would return to the island.

Germanic Warriors.
With the passage of time, the British Isles again would suffer another waves of invaders. According to their origin, they were: 1) Germanic: the Jutes, the Angles and the Saxons. 2) Nordic: The Vikings and the Normans. The Celts again  would fall, and with them even the memory of the Romans finally resulted erased. 

Even the Celtic tradition was displaced by the Anglo-Saxon culture, leaving only vestiges. Britain was the only western Roman province where such a process happened.  Now, is impossible to imagine how could the history had been if the Roman influence over these lands would have remained...

Eagle relief on stone from Picts. Scotland.
As for the Picts and the Scots... they would continue fighting for their northern lands. They always did it, and always will do. They would give birth to a great nation, which:

               "Never will be attacked with impunity..." 

miércoles, 3 de enero de 2018

Roman Britain and the Rebellion of Boudica (part 2)

An old map from Britain
Watling Street marked in red

Flying with our imagination, we can see quite a scene. A decisive battle was going to happen: at the dawn, in the proximity of an old country road, the romans were waiting for Boudica. On a slightly sloped field, with a ravine by the side and a dense forest behind. Gaius Suetonius, the roman governor, chose those positions, to protect his flank and rearguard. Thus he arranged his ten thousand men with all the skill of a great strategist.

sábado, 30 de diciembre de 2017

Recuerdos de Caracas (parte 2)

Caracas, Siglo XVII

Nuestra Señora de Caracas, 1766. Autor desconocido
Fuente: http://www.fpolar.org.ve  {{PD-US}} 

No fueron tiempos auspiciosos los últimos años del siglo de la conquista. Fue una época de grandes sobresaltos, de plagas, de pobreza. La invasión de los piratas le había salido muy cara a la naciente ciudad. A falta de un buen rescate, Amyas Preston, destruyó a Caracas, quemando lo poco que encontró, pero que era casi todo lo que los colonos poseían. Sin embargo, al menos el honor de la ciudad quedó preservado, y eso les ayudaría a levantarse de nuevo.

jueves, 14 de diciembre de 2017

Roman Britain and the Rebellion of Boudica (part 1).

Queen Boudica, by John Ospie

On the present is not easy to imagine the British Isles with a mainly Latino cultural heritage. But it could have happened like this. There was a time when most of those lands known as Britain, were part of the Roman Empire... When Rome began to extend to the north, by the hand of Julius Caesar, they conquered and anexed Gaul (France), in 58 BC. The celts from the northern islands had good trade relations with the gallics, so they tried to help them. But it caused frictions with the romans, starting the military pressure over Britain.

domingo, 30 de julio de 2017

Recuerdos de Caracas (parte 1).

Imagen de Nuestra Señora de Caracas. Anónimo, año 1766
Fuente: www.fpolar.org.ve    {{PD-US}}
"Todo tiempo pasado siempre fue mejor", es una expresión que se repite tan a menudo, que en verdad muchas personas terminan por creer que es cierta. La realidad es que cada época ha traído consigo sus cosas buenas. Con todos sus defectos y problemas, los tiempos actuales, con sus impresionantes avances tecnológicos, mejoras en la calidad de vida y servicios disponibles para una gran parte de los seres humanos, deben ser considerados sin duda como un período estelar. Sin embargo, en ciertas ocasiones se pueden presentar ciclos de caída y decadencia; ninguna sociedad, ninguna nación ha escapado a estos vaivenes. Es algo que ya ha ocurrido muchas veces, y seguirá ocurriendo.

miércoles, 31 de mayo de 2017

El Misterio de La Doncella.

Juana de Arco. ca. 1450-1500. Óleo. Archivos Nacionales, Francia.{{PD-US}}  

Siempre ha existido una marcada tendencia a idealizar la vida de ciertos personajes, lo que lleva a convertirles en verdaderas leyendas históricas. Por ese motivo, a la hora de analizar sus hechos y vivencias, se torna difícil el poder discernir entre lo que es real, y lo fantástico. Si a ello se le añade la presencia de un fuerte componente mágico-religioso, además de la lejanía en el tiempo, cualquier investigación sobre sus vidas cae en el permanente riesgo de llegar a falsas conjeturas, y hasta en posibles pérdidas de la objetividad. Sin duda alguna, ese es uno de los grandes retos que pueden encontrarse al analizar los acontecimientos del pasado.

Llegar a encontrar suficiente documentación sobre algún proceso histórico antiguo, es un verdadero tesoro. Aun así, su antiguedad puede convertirse en un factor limitante para la cabal interpretación de tales testimonios. Tal es el caso de la apasionante, y a la vez enigmática vida de La Doncella de Francia, mejor conocida como Juana de Arco.

Casa natal de Juana de Arco. Foto por Arnaud 25, año 2016. Lic. Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

La vida de ella ha sido relatada abundantemente: vino al mundo en la aldea de Domrémy, situada en la región de La Lorena, al noreste de Francia, hacia el año de 1412, aunque hasta ahora no se ha encontrado algún registro de su nacimiento. Provenía de una familia de modestos recursos. Nunca recibió alguna instrucción que no fuese sobre el trabajo en las faenas hogareñas, del campo y seguramente, sobre religión. Según sus propios testimonios, siendo todavía una niña, comenzó a escuchar unas voces misteriosas, que le urgían a cumplir una misión: nada menos que la de salvar a su país, de caer bajo el dominio de los ingleses... aquellos eran los tiempos de una contienda que recibiría por nombre la Guerra de los Cien Años. Pero, ¿cómo podría una joven campesina aspirar a salir triunfante en una tarea en la cual ya habían fracasado muchos hombres con suficiente experiencia militar?

Juana de Arco escuchando las voces (San Miguel Arcángel). Óleo por Eugéne Romain Thirion, 1876. Ville de Chatou, Église, Notre Dame

Fue tanta la insistencia de aquellas voces celestes, que a fin de cuentas llegaron a sembrar en Juana la convicción de que habría de ser ella quien llevara hasta la victoria a los ejércitos franceses. Para ello, debería presentarse ante el futuro rey, haciéndole comprender que había sido enviada por Dios, no solo para liberar a Francia, sino para coronarle como el monarca de un país unido.

La Doncella en la Coronación de Carlos VII. Óleo por Ingres, 1854. Museo de Louvre, Paris, Francia. Fuente: cartelfr.louvre.fr   {{PD-US}} 

Aquella joven de unos dieciséis años, vestida como un hombre, finalmente pudo convencer al Delfín de Francia. Colocada al frente de las desmoralizadas fuerzas francesas, lograría inspirar en ellos la cohesión y la confianza que entonces les faltaban, guiándoles así hasta una anhelada e improbable victoria. Con su sola presencia, y aquel aura de misterio que la envolvía, la Doncella produjo un verdadero milagro. Aquellos hechos casi únicos en la historia humana, quedaron registrados por escrito; de otro modo, al día de hoy serían tenidos por increíbles, nos atreveríamos a afirmar. Ella condujo, o participó activamente, en las acciones militares que acabaron por darle un vuelco a la calamitosa situación que atravesaba el país galo.

Juana de Arco en el Sitio de Orléans. Por Jules Eugéne Lenepveu. ca. 1890. Panthéon de Paris.

Vendría una serie de triunfos, que alcanzaron su punto culminante en la rápida derrota de las fuerzas inglesas que sitiaban la ciudad de Orléans, desde hacía varios meses. A continuación marcharía hacia el norte, para recuperar a Reims, en cuya catedral debía ser coronado el Delfín Carlos, como el legítimo rey de aquel país. Desde entonces, Francia comenzó a vislumbrar su unidad y a buscar su propia identidad. La misión encomendada, y que la joven doncella había visualizado previamente, se había cumplido al pie de la letra.

Nuestra Señora de Reims, Francia. Foto por KoS, 2005

Sin embargo, muy pronto la situación comenzó a dar un giro para ella: el ingrato pago que recibió por sus servicios, marcó el resto de su corta vida. Así, en medio de una confusa acción militar, y muy posiblemente víctima de una traición, terminó siendo capturada por fuerzas de los borgoñones (franceses), para entonces aliados de Inglaterra. Esto ocurrió en Compiègne, al norte de París. De ese modo cayó en manos del enemigo, absolutamente ávido de tomarse una revancha por la humillante derrota que habían sufrido. Juana de Arco fue abandonada por quienes todo le debían, y se conformaron tan solo con presenciar, de un modo impasible, como aquella heroína era humillada y condenada a muerte, sin mover un dedo a su favor.

Juana de Arco interrogada por el Cardenal de Winchester. Óleo por Paul Delaroche, 1824. Museo de Bellas Artes de Rouen, Francia. Foto por Fehler.

Tras un prolongado y tortuoso juicio, presidido por el tristemente célebre obispo Cauchon, fue condenada por herejía, y un sinnúmero de cosas más. Juana de Arco acabó sus días en la hoguera, mientras besaba un crucifijo, en la Plaza del Viejo Mercado de Rouen, el 30 de mayo del año de 1431. Posteriormente sus cenizas fueron arrojadas al río Sena. De un modo tardío, y no del todo exento de cinismo, algunos años más tarde, el mismo Carlos VII ordenaría un proceso de revisión del caso. Se hizo evidente que la causa por la cual fue condenada la Doncella, había sido tan solo una acumulación de inícuos abusos, legales y eclesiásticos. Entonces fue proclamada su inocencia, siendo así rehabilitada públicamente su memoria. Pero allí no se detuvo el enaltecimiento de aquella gran mujer: en el año de 1920, fue canonizada por el Papa, en virtud de su trayectoria ejemplar, y del martirio que sufrió en nombre de sus creencias.

Muerte de la Doncella. Óleo por Jules Eugéne Lenepveu, ca. 1890. Panthéon de Paris.

Sin embargo aquella joven, quien es considerada con toda justicia como una gloria y un símbolo de la nación francesa, además de ser una santa según las creencias católicas... también resulta ser pura y simplemente, un gran enigma histórico. Se ha especulado tanto sobre su vida, que casi no hay hechos de ella que no estén nublados por la duda. Ni siquiera los documentos legales del juicio al que fue sometida, pueden considerarse como cien por ciento confiables. Lo único seguro que hay sobre Juana de Arco son dos cosas, en nuestro criterio: una es que realmente existió, y la otra es que intervino en batallas cruciales para que Francia torciera el rumbo desfavorable de los acontecimientos, durante la Guerra de los Cien Años.

Juana de Arco reconoce al Delfín. Tapíz expuesto en el Chateau de Chinon, propiedad del Centro Juana de Arco, Orléans. Foto por LonganimE, 2005.

Ahora, detengámonos por un momento a pensar, ¿cómo pudo ocurrir que una simple joven campesina accediera ante un rey, ofreciendo salir victoriosa en una empresa casi perdida, y para la cual solo debería contar con un ejército cuya moral andaba por el piso? Tal era el panorama que debería afrontar aquella muchacha, solamente porque algunas entidades celestiales se lo habían solicitado con insistencia. Pero, ¿cómo hizo para convencer al incipiente rey? ¿Con cuales argumentos? Es sabido que ella debió someterse a variadas pruebas. Se cuenta una anécdota en la cual el Delfín se mezcló entre una muchedumbre, usando ropajes que en nada le diferenciaban de cualquiera de sus súbditos. Aun sin haberlo visto antes, sin mostrar vacilación, Juana de Arco fue directamente hacia él, para hablarle de la misión que le había sido encomendada. ¿Ayuda celestial? Según ella, así fue... Lo cierto es que de ese encuentro, y de lo conversado, surgió la aprobación para que aquella joven interviniera en la ya larga guerra.

Como ya dijimos, la mayor parte de los hechos de su existencia jamás han podido ser aclarados plenamente: ni siquiera su verdadero nombre, ni su fecha de nacimiento. Ella prefería referirse a sí misma como la Doncella (la Pucelle), y nunca dió a entender que conociese su edad. Además, se ha especulado mucho sobre si era una simple campesina, o si por el contrario provenía de la realeza, o tal vez tenía alguna preparación en las rutinas militares. El absurdo criterio de uno de los prelados que la juzgaron, sin embargo, parece arrojar luz sobre esta situación: él consideraba que por su origen humilde, era imposible que Juana de Arco pudiese haber sido elegida por Dios para ser su instrumento...

Estatua de la Doncella, en la Capilla de los Ángeles Guardianes Catedral de Bayona, Francia. Foto: Georges Jansoone, 2006.

El aspecto más polémico al revisar la vida de esta heroína, es sin duda el de "las voces" que ella escuchaba, o decía escuchar. Esto es algo que ha recibido múltiples explicaciones. Mientras algunos mantienen la total certeza de que se trató de eventos sobrenaturales, verdaderos milagros, otros han planteado la hipótesis de que la joven tal vez sufría de alucinaciones. Según la opinión de algunos investigadores modernos, esas apariciones debieron ser tan solo el producto de su propia mente: se trataba de casos de histeria, éxtasis místicos, epilepsia... Es decir que según esto, al tema de las voces celestiales se le puede asignar una explicación situada dentro de lo posible, en el campo de la ciencia médica. Durante el juicio, ella nunca fue muy dada a dar suficientes explicaciones al respecto, pero siempre dejó en claro que no tenía otra respuesta más que atribuirlas a ángeles y santos. Solo en una oportunidad llegó a retractarse, cuando padecía de una gran debilidad física y anímica, ocasionada por tantos maltratos que había sufrido; sin embargo, muy pronto regresó a su testimonio inicial, algo que tal vez precipitó el veredicto condenatorio, que seguramente ya pendía sobre ella desde el comienzo.

De entre muchas teorías, existe otra que sostiene que tal vez ese fue el único modo que se le ocurrió a la joven para ser tomada en cuenta en una actividad eminentemente masculina, como era la guerra... es decir, se considera que ella tan solo fingió lo de las voces y la inspiración divina. El uso de ropaje varonil y hasta una posible ausencia de femeneidad, no parecen demasiado llamativas dentro de este contexto: no le quedaba más remedio que hacerlo, si debía tratar con soldados rudos e indisciplinados. Más aun, no pocos opinan que el aspecto físico de la Doncella debió distar notoriamente de esa imagen delicada que nos ha transmitido su iconografía. Según ellos, en realidad debió tratarse de una joven robusta y fuerte. A fin de cuentas, nunca se sabrá la verdad de esto, de ella no quedó ningún retrato, ni descripción alguna.

Captura de Juana de Arco, por Jules Eugéne Lenepveu. ca. 1890. Pintura al fresco, Panthéon, Paris. Francia.

En cuanto a sus habilidades guerreras, y a su actuación durante las batallas, tampoco ha sido posible llegar a un acuerdo. Algunos sostienen que ella tan solo era la encargada de portar los estandartes, mientras arengaba a los combatientes, y que nunca la sangre tiñó su espada... que ni siquiera tomaba parte en las discusiones estratégicas; todo esto resulta cónsono con su imagen de heroína delicada, que llegaría a ser canonizada algunos siglos después. Pero también hay quien opina que Juana de Arco participaba en la toma de decisiones, siendo buena estratega; además se encontraba entre quienes acostumbraban marchar al frente, combatiendo y animando a su ejército, lo que le permitió ganar el respeto y la admiración de sus hombres. Lo que sí resulta obvio, es que su intervención provocó un giro de la guerra a favor de Francia, ese es un hecho histórico irrefutable.

Lugar en el que murió Juana de Arco, en Rouen, Francia.  Foto: Jean-Noël Lafargue, 2006 

Ni siquiera el tema de su muerte y la ubicación de sus restos, ha sido aceptado plenamente. Hasta el día de hoy, hay quien sostiene que ella no pereció en aquella hoguera en Rouen, en el año de 1431. Como ha ocurrido con tantos personajes célebres, se fueron tejiendo historias, que afirmaban que continuó con vida. En esta oportunidad, hasta llegaron a aparecer varias personas que afirmaron ser la Doncella, algunos años después de su muerte. Y en uno de esos casos, por increíble que pueda parecer ¡sus propios hermanos confirmaron su identidad! A pesar de ello, todo parece indicar que se trató de imposturas, con el fin de obtener prebendas o beneficios económicos, mediante la imagen de la heroína.

Siempre se tuvo como cierto que sus cenizas y restos fueron a parar al río Sena, ya que sus ejecutores intentaron impedir que se creara un culto alrededor de la Doncella. Pero la idea de que alguien pudo preservar parte de esos restos, ha perdurado a través del tiempo, y hasta se ha llegado a decir que su corazón nunca se quemó. Sin embargo, hasta el día de hoy, esto ha sido rebatido con argumentos científicos.

Juana de Arco, por Étienne Leroux. ca. 1880. Compiégne, Francia. Foto: Vassil, 2007.

Ella se desvaneció en el aire, como si hubiesen quemado una flor, discreta y sutil. Su obra y su espíritu sí lograron permanecer, agigantándose con el paso de las épocas. Una gran nación, que en gran modo fue su herencia, lleva en el corazón el nombre de la Pucelle, inscrito con letras refulgentes. Allí es donde respira y florece el recuerdo de Juana de Arco...